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La Luna

Desde niños nos enseñan que la Luna no emite luz propia. Nuestros maestros, los libros de texto y hasta nuestros papás nos lo repitieron una y otra vez:
“¿Cuál es la diferencia entre la Luna y el Sol? El Sol emite luz propia y la Luna sólo refleja la luz del Sol.”

¿Y si te dijera que tus maestros solamente te contaron parte de la verdad?

Algunos datos científicos están tan arraigados en nuestra mente que parecieran estar escritos en piedra. Pero, como buenos científicos, tenemos que cuestionar todo; aún lo que parece evidente. Partamos de la experiencia. ¿Qué ocurre cuando el Sol no ilumina para nada la cara que vemos de la Luna?

Luz infrarroja

Hay luz que nuestros ojos no pueden captar. Los seres humanos únicamente podemos ver una pequeña sección del espectro electromagnético, que llamamos luz visible. Hay luz que permanece escondida a nuestros ojos. Simplemente éstos no evolucionaron para detectarla.

No obstante, hay seres vivos que sí son capaces de ver otras partes del espectro electromagnético. Nosotros mismos también podemos detectar la radiación infrarroja, pero lo hacemos con nuestra piel, no con nuestros ojos, pues detectamos el calor proveniente de otros objetos.

¿Qué tanto cambia el Universo cuando lo observamos en otras longitudes de onda?

Trish Luna satelite natural

Las observaciones de la Luna en luz infrarroja han sido muy importantes para comprender la naturaleza de la superficie lunar. ¿Te has preguntado cómo sabían los primeros astronautas que el suelo lunar estaba hecho de granos finos, y no de roca sólida… o gelatina? Pues fue gracias a imágenes en infrarrojo.

En los años cincuenta los astrónomos se dieron cuenta de que la radiación infrarroja que detectaban de la Luna sólo podía deberse a una capa de grano fino en la superficie.

No queremos decir que tus maestros, los libros de texto, o inclusive tus papás estaban equivocados. Sólo les faltó completar la información. En realidad, la naturaleza nos muestra muchas caras dependiendo del cristal con que se mire. Una respuesta puede ser muy compleja.

¿Qué es la SuperLuna?

En su órbita alrededor de la Tierra, la Luna muestra varias fases y cada 29 días podemos disfrutar de una Luna llena, pero no todas las Lunas llenas son iguales.

La órbita de la Luna no es un círculo perfecto, sino una elipse. Y por esta razón la distancia entre la Tierra y la Luna no es siempre la misma.

Por esta razón, si la Luna se encuentra en fase llena durante el perigeo, aparecerá más grande y más brillante que si se encontrara en cualquier otro punto. La diferencia es de miles de kilómetros.

Las distancias astronómicas pueden sonar muy impresionantes pero, si hacemos las cuentas, esto representa apenas un 7% menos que la distancia promedio.

DISTANCIA TIERRA – LUNA = 384 400 KM

¿Cómo se ve?

Debido a la forma en que funcionan nuestros ojos y nuestro cerebro, es prácticamente imposible notar algún cambio entre la SuperLuna y cualquier otra Luna llena. Esto sólo es posible si tienes dos imágenes de la Luna, una al lado de la otra.

sistema solar objetos

El término SuperLuna no es utilizado por los astrónomos, de hecho este término lo inventó un astrólogo, así es, un astrólogo, llamado Richard Nolle, de forma totalmente arbitraria.

Esto no quiere decir que la SuperLuna sea un fraude, o que no debemos emocionarnos por este fenómeno natural. La Luna es un cuerpo fascinante: está cubierto de cráteres y montañas que tú mismo puedes observar hasta con un telescopio pequeño. Como científicos pensamos que la información debe manejarse de la manera más objetiva y sin caer en sensacionalismos.

Computadoras para llegar a la Luna

 En un vuelo orbital se involucran muchas variables… es imposible conocerlas todas antes de despegar. Hay elementos que pueden cambiar de un momento a otro: la temperatura exterior, la velocidad del viento, la densidad del aire, la cantidad de combustible, y hasta el volumen de oxígeno en la nave. Para tener un vuelo exitoso es necesario conocer estas variables con gran precisión. Es por ello que las computadoras son vitales para el viaje espacial, pues es imposible que un ser humano realice los cálculos necesarios en tiempo real.

La NASA no tardó en darse cuenta de que el programa Apollo necesitaría una computadora a bordo. Esta tendría que ser lo suficientemente rápida y eficiente; autónoma, pero al mismo tiempo manipulable por parte de los astronautas. Todo el equipo tendría que poner su vida y el destino de la misión en manos de ella.

Programación

En los años sesenta la programación era un arte oscuro que solo se llevaba a cabo en universidades o instalaciones militares. Ninguno de los lenguajes de programación que conocemos hoy en día existían siquiera. La mayoría de los programadores de aquel entonces hacían su trabajo en lenguaje binario o ensamblador, métodos de programación que se comunican directamente con los procesadores. 

El MIT integró hasta trescientos cincuenta (350) programadores, liderados por Margaret Hamilton. Ellos tuvieron que desarrollar su propio lenguaje de programación, similar a FORTRAN, un lenguaje más amigable con el usuario desarrollado pocos años antes. El lenguaje desarrollado por el equipo tenía que ser lo suficientemente eficiente para realizar los cálculos a bordo del módulo espacial. 

¿Qué dijo realmente el primer hombre que pisó la Luna?


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Quizá sepas que la Luna se aleja de la Tierra unos 3,8 cm al año. Pero, ¿sabes por qué? En el pasado, nuestro satélite estaba mucho más cerca, y los días eran más cortos. Pero… en el futuro, los días serán más largos… pero… ¿hay un límite? ¿o la luna escapará por completo? ¡Vamos a verlo junto a los hilos de Álex Riveiro!

¿Por qué se aleja la LUNA de la TIERRA?

50 años de la llegada a la Luna

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