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Cambios al Sistema Internacional de Medición

El Dr. José Jiménez-Mier del Departamento de Física de Plasmas y de Interacción de Radiación con Materia nos cuenta sobre la estandarización de Sistema Internacional de medición. Atentos: desde 2019, el kilo no se determinará más mediante un estándar de convención entre humanos, sino que las medidas de peso se definirán por la constante de Planck, que entre los físicos humanos, se considera un estándar universal… ¿Quieres saber por qué?

Fuente: Instituto de Ciencias Nucleares

Mañana (16 de noviembre de 2018) representantes de 57 países votarán para transformar el sistema de unidades de medición que nos rigen (Sistema Internacional SI). Estos cambios tendrán efecto el 20 de mayo de 2019. La idea detrás de la propuesta es aprovechar el espectacular desarrollo de la ciencia, en particular de la mecánica cuántica, de los últimos 100 años.

Redefinición del Sistema de Unidades

El principal cambio será la redefinición del kilogramo, ya no en términos de una masa patrón que se encuentra en una caja fuerte en Francia, sino en función de lo que hasta el día de mañana es una constante física que ha sido medida en distintos laboratorios del mundo (por ejemplo Millikan, R.A. 1914. A Direct Determination of “h”. Physical Review 4: 73–75), la constante de Planck (h chiquita), que es la constante cuántica que relaciona energía y frecuencia.

jose mier teran

En los laboratorios de investigación sabemos medir cada vez mejor frecuencias y por tanto podremos medir cada vez mejor masas.
Esta transformación del SI no modificará en el futuro inmediato nada de lo que hacemos en nuestra vida diaria.
Mi masa seguirá siendo de 82 kg y en el súper me darán la misma cantidad de azúcar en la bolsa de 1 kg.

Opinión

En mi opinión lo que es más importante de esta transformación es que el nuevo SI es totalmente independiente de artefactos de medición creados por seres humanos.
Por ejemplo, si en algún momento establecemos contacto con posibles seres pensantes extraterrestres, de manera remota podemos describirles con mucha precisión la forma en que medimos las cosas. Lo único que debemos saber (ellos y nosotros) es Mecánica Cuántica.  No será necesario enviar relojes, cintas métricas o masas patrón.

Autor: José Ignacio Jiménez Mier y Terán
Investigador del Instituto de Ciencias Nucleares, UNAM

Imagenes: The National Institute of Standards and Technology (NIST


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