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H3+ El Ion más importante en la química interestelar

Marcos Dantus

La existencia de moléculas orgánicas en el medio interestelar, la Zona Molecular Central de la Vía Láctea y las ionosferas de los gigantes gaseosos de nuestro sistema planetario, se debe en gran parte a la existencia de H3+.

 De importancia química es el hecho de que H3+ se comporta como un ácido de Brønsted-Lowry, donando protones aátomos de carbono y oxígeno, así como a moléculas orgánicas más complejas. Durante estas colisiones reactivas, se transfiere un protón a la nueva molécula y se forma H2 neutral, una base de Brønsted-Lowry.

Si bien gran parte de esta química se ha estudiado durante las últimas décadas, poco se sabe sobre el mecanismo fundamental y la dinámica de estas importantes reacciones químicas. Para estudiar estas colisiones reactivas, utilizamos láseres de femto segundo ultrarrápido para estudiar moléculas que producen H3+. Estos estudios nos permiten explorar la primera mitad de las colisiones reactivas en tre H3+ y otras especies con alta resolución temporal.

Hemos encontrado que la formación de H3+ después de la fotodisociación en campo fuerte de metanol está precedida por la formación de moléculas de H2 neutras que deambulan por el ion de origen y extraen un protón.

Nuestros hallazgos proporcionan información mecánica y dinámica sobre procesos químicos intrigantes que condujeron a la creación de moléculas orgánicas en nuestro universo.


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